Azucar Panela - propiedades y beneficios salud
Propiedades

Azúcar Panela. Propiedades, Beneficios y forma de Obtención

¿QUÉ ES LA PANELA?

La panela es el jugo que obtenemos a partir de la caña de azúcar, cristalizado sólo por medio de la evaporación.  La característica más importante  es que no sufre ningún tipo de proceso de refinamiento ni proceso químico, de forma que la panela es el azúcar más puro, y por ello mismo, el más rico en vitaminas y minerales.

El nombre procede del proceso de “panificación” del extracto de la caña de azúcar. Su único ingrediente es el jugo de caña de azúcar y esa es la razón por la que se trata de un producto tan sano y natural.

Una película de melaza envuelve a cada cristal y es la responsable de su color. Como todos los procesos para su obtención se hacen a mano, a excepción de de molienda de la caña de azúcar, el aspecto final de la panela es mucho más rudo y heterogéneo que el del resto de azúcares, más finos y uniformes.

Por todo ello podemos decir que es un producto de origen 100% natural y que eso mismo hace que lo consideremos como el auténtico azúcar integral de caña.

 

¿CÓMO SE OBTIENE LA PANELA?

Forma de elaboracion panela

El procedimiento para su obtención, manual y artesano, es el que garantiza todas las propiedades y beneficios del producto final. El proceso se describe como:

  1. En un primer lugar se selecciona la caña más madura, se lava y se muele de forma que obtenemos el jugo.
  2. El jugo pasa por una serie de fases de filtrado para eliminar todas las impurezas y partículas sólidas que pudiese tener.
  3. El jugo ya filtrado tras varias ebulliciones (es una forma de hacerlo aunque la más tradicional es dejar evaporar lentamente sin calentar el jugo) se somete a un proceso de evaporación resultando en un jarabe bastante espeso, que después de perder la humedad se encuentra bastante concentrado formando una melaza o masa blanda.
  4. Se ha de esperar hasta que este jarabe se solidifique dando forma a bloques de panela. En ese momento es cuando si no se quiere el producto en bloque se procede a rallarlo hasta que obtenemos el granulado típico que podemos encontrar en muchas tiendas especializadas

Durante el proceso se utilizan instrumentos y herramientas de cobre en vez de acero templado (como se suele usar tradicionalmente con el azúcar blanco) de forma que se evitan los restos de níquel cuando aumenta la temperatura durante la ebullición. Así se asegura un proceso libre de residuos químicos que puedan alterar las características y nutrientes de la panela.

 

¿QUÉ PROPIEDADES Y BENEFICIOS TIENE LA PANELA?

beneficios panela

Estamos hablando del azúcar integral de caña más puro y por ello tenemos la garantía de estar recibiendo todos los nutrientes esenciales de su estado natural.

  • Aporta una gran cantidad de nutrientes necesarios para el organismo.
  • Aporta una gran cantidad de energía, lo que influye en un mejor desarrollo de los procesos metabólicos.
  • Este mismo aporte energético (debido principalmente al alto contenido en hidratos de carbono) ayuda al organismo antes de una actividad física e deporte.
  • Las vitaminas que contiene son beneficiosas para el correcto funcionamiento de los órganos de nuestro organismo así como para los tejidos que lo componen.
  • Ayuda a fortalecer los huesos combatiendo la osteoporosis, incluso ayuda a prevenir las caries gracias al fósforo y calcio que contiene la panela.
  • Ayuda a regular el ritmo cardiaco.
  • El hierro contenido en la panela previene la anemia.
  • El Potasio es muy importante para el mantenimiento del equilibrio del líquido intracelular.
  • Además de calorías, el azúcar panela aporta nutrientes, no así como el azúcar blanco, que proporciona calorías vacías.
  • Tiene un efecto balsámico ante resfriados o infecciones respiratorias.
  • Debido a su proceso de obtención totalmente natural, no presenta ningún tipo de sustancia química perjudicial para el organismo.

 

OTROS NOMBRES PARA LA PANELA

Es probable que el nombre de panela no lo hayas oído nunca, pero sí que te suene rapadura o raspadura (Brasil, Panamá o las Islas Canarias en España), papelón o chancaca (Venezuela, Chile, Argentina o Perú), tapa de dulce (costa rica), atado dulce, piloncillo (México), jaggery o gur (Pakistán o India) o panocha. Según el país se conoce por un nombre u otro pero todos ellos se refieren al mismo producto, igual de saludable se le llame como se le llame.

 

COMPOSICIÓN DE LA PANELA

composicion panela

El principal componente de la panela es la sacarosa y  a diferencia de otros azúcares, no es sometida a ningún proceso de refinado, centrifugado, depuración o procesado durante su obtención, de forma que se conservan todas las vitaminas y minerales de la caña de azúcar.

Este azúcar se compone en un 84% por sacarosa, un 6% de glucosa , un 5 % de fructosa, un 1% de proteínas, 0’5% de minerales y un 0% de grasas. De esta forma tenemos cerca de un 90% de hidratos de carbono, la principal fuente de energía de la panela.

Los principales nutrientes de la panela son:

  • Vitaminas: A,B,C,D y E.
  • Minerales: Calcio, hierro, Potasio, Fósforo, Magnesio, Cobre, Zinc  y Manganeso.
  • Hidratos de carbono: sacarosa, glucosa y fructosa.
  • Proteínas: menor cantidad de éstas.

 

¿EN QUÉ SE DIFERENCIA LA PANELA DE OTROS AZÚCARES?

  • En su proceso de obtención, la panela es el único azúcar que no es sometido a ningún tipo de refinamiento ni proceso químico.
  • Por ello es el azúcar que conserva mayor cantidad de nutrientes, vitaminas y minerales.
  • La panela contiene cinco veces más minerales que el azúcar moreno y 50 veces más que el blanco.
  • Posee menos calorías que el azúcar blanco. 310-350 calorías por cada 100gr. de azúcar panela frente a las 400 calorías del blanco.
  • El azúcar blanco presenta gran cantidad de calorías que además son calorías vacías, esto es, para todas las calorías que aportan, no proporcionan ningún tipo de nutrientes o beneficios para nuestra salud.
  • Aunque por el aspecto la panela se asemeja al azúcar moreno,  la mayoría del azúcar que se comercia de éste último en realidad es azúcar blanco al que se le añade melaza para darle el color y sabor característico.

 

USOS DE LA PANELA

composicion panela

En principio los usos son lo mismos que el azúcar refinado y por ello el uso más extendido es el edulcorante, totalmente natural eso sí, para la elaboración de todo tipo de postres y bebidas.

Pero a veces los usos pueden diferir, por ejemplo, en algunos sitios donde se elabora incluso se consume sola, en su estado natural. También se puede tomar también diluida en agua caliente o fría, producto tradicional, muy típico de muchos lugares donde se encuentra la panela como Colombia, y que suele recibir el nombre de agua de panela. Se le puede añadir limón o lima o incluso trozos de queso. Otro uso generalizado en este país es el café Jiva, un café en cubitos, con un 60% de panela y un 40% de café.

Últimamente cada vez vemos más la panela en recetas de alta cocina. Esto se debe a que cada vez se es más consciente de la calidad y pureza del producto y de todos nutrientes, sabores y aromas que puede aportar el azúcar panela a los mejores platos.

Os dejo con unos enlaces a otros artículos que os pueden resultar interesantes:

Azúcar Panela. Propiedades, Beneficios y forma de Obtención
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13 Comentarios

  • Reply chefgonin 3 agosto, 2015 at 03:27

    Muy bueno el artículo, voy a poner una extensión en mi blog con este artículo (http://el-laboratorio-del-chefgonin.blogspot.com.es/2014/06/como-hacer-dulce-de-higos-con-panela-y.html). Me ha encantado y va genial con mi receta. Gracias.

  • Reply john 24 octubre, 2015 at 23:14

    saludos, quisiera saber cuantos gramos de panela necesito para endulzar 1 litro de agua gracias mi correo jbartoli81@hotmail.com

    • Reply Carmen Blanco 27 octubre, 2015 at 14:19

      Buenas tardes John.
      Podríamos decir que el poder endulzante de la panela es levemente inferior al del azúcar refinado blanco, si bien sus propiedades lo hacen mucho más saludable. Con una dosis de unos 100gr se podría endulzar un litro de agua sin problema, si bien debes tener en cuenta el uso que le vayas a dar al agua para que no sea excesivamente dulce.

      Espero que te haya sido de ayuda,
      Carmen

  • Reply marta 28 octubre, 2015 at 21:35

    Por favor, me podrían decir a cuántos gramos equivale un atado de panela?

    Gracias

    • Reply Carmen Blanco 29 octubre, 2015 at 17:49

      Gracias por escribir Marta.
      El atado de panela tiene diferentes versiones dependiendo del peso del mismo. Si bien el más extendido es el que lleva en su interior dos panelas de en torno a 500 – 510gr, por lo que el atado de panela ronda el peso de 1kg.

      Espero haber resuelto tu duda,
      un abrazo, Carmen.

  • Reply ramón 19 enero, 2016 at 14:46

    hola que tal, interesante tu artículo. mi duda es ¿Qué diferencia hay entre PANELA y azúcar de caña integral ecológica?, ya que se considera el no va más del azúcar de caña. un cordial saludo GRACIAS.

    • Reply Carmen Blanco 20 marzo, 2016 at 12:46

      Buenos días Ramón,

      La panela es un tipo dentro de los azúcares de caña integrales ecológicos, el más puro de ellos de hecho. Te dejo este interesante artículos de los compañeros de OpciónBio que creo te resultará interesante: La panela, el azúcar más sano

      Espero haberte ayudado,
      Un abrazo Carmen

  • Reply MERCEDES MELCHOR ALONSO 19 febrero, 2016 at 21:00

    me gustaría comprarlo y conocer las propiedades para los
    cuidados del cutis

  • Reply Ana R. ALVAREZ ORBE 7 marzo, 2016 at 10:50

    Buenos dias, he leido todo lo que he encobtrado en internet so este endulzante y la verdad que solo cosas buenas he encontrado..
    Mi pregunta es, soy diabetica tipi 2 insulino dependiente, puedo utilizar la panela como sustitutivo de la sacarina????
    Muchas gracias

    • Reply Carmen Blanco 20 marzo, 2016 at 12:41

      Buenos días Ana,
      Siento decirte que por muchas propiedades saludables que tenga el azúcar panela con respecto a otros tipos de azúcares, sigue siendo un tipo de azúcar por lo que no sería recomendable para tu caso. De todos modos lo mejor es que consultes con tu médico tu caso concreto y seguro que podrá ayudarte.

      Espero haberte ayudado,
      un abrazo Carmen

  • Reply Elisabet 29 marzo, 2016 at 23:34

    Hola.yo estoy haciendo otro tipo de alimentación no dieta sino comida sana cero embutidos nada de harinas blancas, nada de gas,mucha fruta y verdura, harina de coco y avena,leche de almendras que me hago yo ,cero azucar blanco, sólo azucar panela, y quisiera saber si es por el azúcar panela que pierdo peso muyyy despacio..
    Hago mucho deporte…
    Gracias….

    • Reply Carmen Blanco 20 mayo, 2016 at 11:46

      Hola Elisabet,
      No dedemos olvidar que por muchas que sean las propiedades beneficiosas del azúcar panela, sigue siendo un tipo de azúcar con lo que ello conlleva en la pérdida de peso y comida sana. Sin embargo te digo que el impacto que tiene el azúcar panela (dentro de un consumo moderado) en la pérdida o no de peso es muy muy bajo, y no creo que sea el factor de esa lenta pérdida de peso. Revisa el resto de productos que consumes y ¡mucho ánimo que poco a poco lo conseguirás!
      Un abrazo

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